La dieta mediterránea ayuda a la memoria y previene la enfermedad de Alzheimer

Desde hace tiempo se sabe que los productos de la dieta mediterránea eran una verdadera panacea para nuestra salud, pero hoy también se descubre que el aceite, el vino tinto y algunos tipos particulares de frutos secos ayudan a mejorar la memoria, la concentración, las facultades cognitivas e incluso a prevenir la enfermedad de Alzheimer, gracias a la fuerte presencia de antioxidantes que, entre otras cosas, también tienen propiedades antitumorales.

Los enésimos beneficios de la dieta mediterránea son revelados por un estudio español, titulado Predimed (PREvencion with DIeta MEDiterranea), publicado en la revista Alzheimer Deseases y realizado por un grupo de investigadores de la Universidad de Barcelona. Según los estudiosos, a partir de los datos que surgen de los análisis realizados en unos 450 hombres y mujeres de entre 55 y 80 años, todos ellos de alto riesgo cardiovascular, los alimentos mediterráneos, ricos en antioxidantes, reducen el riesgo de déficit cognitivo y enfermedades como la enfermedad de Alzheimer. Datos también destacados por geriatras de la Sociedad Italiana de Gerontología y Geriatría (SIGG).

En particular, el aceite de oliva ayuda a mejorar la memoria a corto plazo y, si se asocia a un consumo moderado y constante de café, refuerza la memoria a largo plazo, las nueces mejoran la concentración y la memoria en el trabajo, mientras que el vino tinto permite mejorar las habilidades cognitivas. Razones, por lo tanto, para adoptar un estilo de vida mediterráneo: rico en pasta, cereales, verduras y frutas frescas, pero también aceite, nueces, avellanas y vino tinto, productos ampliamente difundidos en nuestro país y que representan una parte importante de la economía italiana.

Según Coldiretti, de hecho, los alimentos de la dieta mediterránea ascienden a 200.000 millones de euros, es decir, el gasto total realizado cada año por italianos y extranjeros para comprar nuestros productos de calidad, que cada año reciben un nuevo premio.

“Gracias también a las numerosas propiedades, la dieta mediterránea -recordaba Coldiretti en un comunicado- ha sido inscrita como patrimonio inmaterial de la humanidad de la Unesco, que subrayó, sin embargo, que no sólo es un alimento, sino un verdadero estilo de vida. Un recurso para Italia que -continúa Coldiretti- es el primer productor mundial de pastas alimenticias, mientras que en aceite y vino ocupa la plaza de honor, a pesar de ser el primer exportador”.

Y hay más: “El pan, la pasta, el pescado, las frutas, las verduras, el aceite de oliva virgen extra y la tradicional copa de vino que se toma en la mesa en las comidas regulares han demostrado ser -subrayó Coldiretti- un elixir de larga vida para los italianos. Un activo a defender para la economía, el medio ambiente y la salud, con italianos mayores que, gracias a la dieta mediterránea, tienen una de las expectativas de vida al nacer más altas del mundo, con una media de 78,8 años para los hombres y 84,1 para las mujeres. Pero el futuro es preocupante sobre todo por el efecto del progresivo abandono de los principios de la dieta mediterránea en favor del consumo de alimentos ricos en grasas y azúcares como las bebidas carbonatadas por parte de las generaciones más jóvenes”.

Esto, por supuesto, favorece la aparición de enfermedades graves, como la obesidad: “Hasta un 34% de los pequeños ciudadanos italianos de 8 y 9 años -explica Coldiretti- está lejos de la forma de peso, más de un millón tiene sobrepeso (22,1% del total) y 400.000 (11,1%) son obesos, según el seguimiento realizado por el proyecto “Okkio a la salud”.

En resumen, ha llegado el momento de concienciar a los jóvenes (y a las personas mayores) sobre los daños de la comida basura y los beneficios de la dieta mediterránea. Si todo el mundo comiera sano, de hecho, también se reducirían los enormes costes relacionados con el alzhéimer: ¡una enfermedad que sólo en nuestro país cuenta cada 500.000 nuevos casos, con un coste sanitario y social que alcanza los 30.000 millones de euros!

¿No deberíamos cambiar nuestro estilo de vida, comer saludablemente y usar este dinero para tratar enfermedades que no se pueden prevenir?

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