Coca Cola y Pepsi: ¿un colorante altamente cancerígeno?

El tinte recientemente eliminado de la receta de Coca-Cola y Pepsi porque se considera carcinogénico parecería menos peligroso de lo que temen las autoridades californianas.

Hace apenas dos días, los dos gigantes estadounidenses de las bebidas carbonatadas anunciaron que habían excluido el 4-metilimidazol, un colorante etiquetado como cancerígeno por el Estado de California, de la lista de ingredientes de sus bebidas.

¿Pero es esta sustancia realmente tan peligrosa?

Según algunos científicos, parece que este no es el caso. “No hay absolutamente ningún riesgo para los humanos” – comentó Alessandro Juan, toxicólogo del Centro de Toxicología del Policlínico Gemelli de Roma, refiriéndose a la decisión del Estado de California de incluir en la lista de sustancias carcinógenas el colorante 4-metilimidazol, utilizado por Coca Cola y Pepsi. Y ahora mismo los dos gigantes de las bebidas están cambiando la fórmula de sus bebidas, para evitar tener que poner una etiqueta para advertir a los consumidores del “riesgo de cáncer”. Como ya es el caso de los cigarrillos.

Pero la alarma también fue impugnada por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA), la autoridad estadounidense que regula la industria alimentaria, según la cual para tener graves riesgos para la salud de esta sustancia se debe beber alrededor de 1.000 latas de Coca Cola al día. La misma cantidad que los becarios administraron a los animales que luego encontraron un tumor.

El propio Juan reiteró este concepto: “El colorante en cuestión, el 4-mei, ha demostrado ser cancerígeno para las ratas, pero no hay evidencia científica al respecto en humanos”. Además a como el propio toxicólogo ha dicho que “se podrá hablar de algún tipo de riesgo para la salud, aunque no esta relacionado estricta o exclusivamente con este color en particular, solo si estas bebidas se consumieran en grandes dosis, es decir, en cantidades no compatibles con las dosis humanasâ”. De hecho,” añadió el científico, “no hay evidencia de toxicidad para las sustancias contenidas en la Coca-Cola en humanos”.

Entonces, ¿por qué esta controversia?

Según el experto, se trata de una estrategia de negocio entre lobbies, que no tiene nada que ver con la salud pública.

“Es una polémica que dura desde hace meses -dijo el médico-, pero las razones son “muy diferentes”. Se trata de una batalla comercial, no de una batalla sanitaria ni de una batalla por la salud de los ciudadanos.

¿Y entonces qué?

Según Juan, “puesto que no existe evidencia científica que apoye la hipótesis de toxicidad de este tinte en humanos, la FDA hizo bien en minimizar la alarma de alguna manera”.

En resumen, según los expertos, el color 4-metilimidazol en Coca Cola y Pepsi no causa cáncer. Sin embargo, el hecho es que se trata de una sustancia artificial (una de las muchas que se encuentran en las latas de Coca y Pepsi), que ciertamente no beneficia la salud humana. En resumen: si no podemos prescindir de ella, al menos reduzcamos el consumo de estas bebidas que, independientemente del color en cuestión, representan una de las peores comidas chatarra de nuestro tiempo.

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