Las recomendaciones del Ministerio de Salud contra el E-Coli en los niños

En los últimos meses, se han notificado algunos casos de E. Coli en algunas partes de España. ¿Culpa por la leche cruda? Así parece, al menos según el Ministerio de Salud, que envió una nota a los médicos y pediatras para invitarlos a sensibilizar a los pacientes sobre la necesidad de hervir la leche cruda (es decir, la leche de vaca que no ha sido sometida a tratamientos térmicos, como la pasteurización que tiene lugar a 72 grados durante 15 segundos) antes de beberla.

La alarma de E. Coli fue activada por casos registrados de síndrome urémico hemolítico (SUH) asociado con la infección por E. coli, un productor de verocitotoxina (VTEC), en niños, que probablemente -según la nota ministerial- han contraído esta infección a través del consumo de leche cruda no pasteurizada.

De hecho, la advertencia del Ministerio no es nada nuevo: ya en diciembre de 2008, informó de que “la leche cruda debe venderse a través de máquinas expendedoras, específicamente registradas y controladas por la ASL, que deben indicar correctamente que la leche cruda debe consumirse después de la ebullición, mientras que en el caso de la transferencia directa es el productor quien debe informar obligatoriamente sobre este modo de consumo.

Según los expertos del Ministerio, hervir la leche cruda antes de beberla es esencial para eliminar cualquier patógeno en la leche, ya que los controles que se llevan a cabo sobre el producto -aunque sean exactos y repetidos- no pueden garantizar una seguridad total.

“El año pasado 40 niños fueron afectados por el síndrome urémico hemolítico – dijo Alfredo Caprioli, jefe del Laboratorio Comunitario de Referencia para Escherichia coli en el Instituto Superior de Salud. “Desafortunadamente, una niña pequeña no lo ha logrado y el 25% de los pacientes no recupera completamente la función renal. No existe una correlación directa entre el síndrome y la ingesta de leche porque nuestro estudio epidemiológico se basa en entrevistas familiares. Pero resultó que muchos niños habían estado bebiendo leche cruda en los días anteriores a la enfermedad, que obviamente ya no estaba disponible para el análisis.

En resumen, la leche cruda siempre debe hervirse, de lo contrario nuestra salud podría verse seriamente afectada, pero esto no significa que debamos dejar de beberla: este producto sigue siendo un buen alimento, especialmente si es orgánico, por cero kilómetros y saludable, siempre que se consuma correctamente.

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